Realidad virtual low cost con tú móvil y VRidge

Además intentaremos utilizar nuestras manos como controladores

Hoy voy a probar un setup de realidad virtual que lleva tiempo rondando por internet. ¿Funcionará? ¿Será jugable? Vamos a verlo.

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En este artículo vamos a probar setup de Realidad Virtual low cost. Este sistema nos permitirá, en teoría. probar las mieles de SteamVR sin tener que desembolsar la exorbitada cantidad de dinero que cuestan el HTC Vive u Oculus Rift. Pero ¿funcionará?

Para realizar este setup vamos a utilizar lo siguiente:

  • Un móvil Android (a más resolución y menor persistencia de la pantalla mejor)
  • Un headset estilo Google Cardboard (cuanto mejor óptica y más FOV mejor)
  • La aplicación VRidge RiftCat
  • Controlador gestual Leap Motion (opcional)

Cómo podéis ver yo voy a utilizar un Leap Motion cómo controlador, esto es totalmente opcional. Yo lo utilizo porque desde que lo financié en Kickstarter allá por 2010 lleva años tirado en un cajón por lo que por fin voy a utilizarlo para algo. Si no tenéis uno simplemente saltaros los pasos que se refieren a Leap Motion y utilizad cualquier otro controlador en su lugar (p.ej Xbox 360).

Montaje del casco de realidad virtual

Cómo he dicho podéis utilizar cualquier casco estilo Google Cardboard, yo voy a utilizar el Xiaomi Mi VR play aunque realmente podéis utilizar cualquier otro.

Para sujetar el Leap Motion al visor de Realidad Virtual vamos a utilizar unas piezas impresas en 3D. Estas piezas han sido diseñadas por la gente de Leap Motion pero son un poco difíciles de imprimir. Por eso, yo las he modificado para que sea más fácil y he creado, además, un sistema de sujección para los cables.

Montura Realidad Virtual Leap Motion
El montaje es de lo más sencillo. Simplemente tenemos que pegar la montura a nuestro visor de Realidad Virtual con cinta de doble cara o velcro y poner el Leap Motion en su carcasa. Cuando lo necesitemos encajaremos el Leap Motion en la montura y listo. El sistema de gestión de cables se pasa a través de alguna cinta de sujeción cómo se ve en la imagen.

Descarga STL

Instalación del software

Comenzaremos instalando el cliente de VRidge en nuestro PC. Podemos descargar una versión gratuíta en la web de Riftcat para lo que necesitaremos crear una cuenta. Esta versión gratuita tiene una limitación de 10 minutos de juego.  La versión completa cuesta $14.99.

Una vez tenemos el cliente, accederemos a Google Play para instalar la aplicación VRidge para Android en nuestro móvil. Con esto tendríamos listo el software de Riftcat, no lo ejecutaremos todavía, más adelante veremos cómo configurarlo.

A continuación, necesitaremos instalar SteamVR. Para instalarlo accederemos a Steam -> Biblioteca -> Herramientas y buscaremos SteamVR para instalarlo como cualquier otro juego. Alternativamente, podeis instalar SteamVR haciendo clic aquí. Una vez instalado cerraremos Steam y continuamos con el siguiente paso.

Por último, y opcionalmente, necesitaremos instalar los drivers y paquetes necesarios para utilizar Leap Motion con Steam VR:

No he entrado mucho en detalle de cómo instalar el software ya que es algo trivial. Si tenéis alguna duda, ponedla en los comentarios e intentaré resolverla.

Configuracion del setup de Realidad Virtual

Antes de comenzar me gustaría comentar dos cosas. En primer lugar, sobra decir, que necesitaremos una gráfica competente para poder disfrutar de esta experiencia de Realidad Virtual. Nada de gráficas integradas o APUs. En segundo lugar, debemos comenzar con una resolución baja e ir subiendo hasta que nuestro PC nos lo permita. Dicho esto, veamos la configuración.

    1. Conectamos el móvil al PC mediante un cable USB y activamos el USB Thetering en Ajustes -> Punto de acceso -> USB thetering (o algo similiar, yo utilizo MIUI por lo que no sé como es en Android puro)
    2. Abrimos la aplicación de RiftCat en el ordenador y seleccionamos la conexión de red USB
    3. Configuramos la aplicación RiftCat en calidad media para comenzar. Además, en los ajustes avanzados seleccionaremos el Video Encoder adecuado a nuestro S.O. y tarjeta gráfica.
    4. Abrimos la aplicación de RiftCat en el móvil y le damos los permisos solicitados (es posible que os pida instalar Google VR Services. De ser así hacedlo).
    5. En el ordenador, confirmamos la conexión con nuestro móvil.

RiftCat SteamVR

Llegados a este punto ya podríamos jugar a las demos incluidas con la aplicación o a juegos de Steam utilizando un controlador externo clic en play SteamVR games. Pero nosotros queremos ir más allá y utilizar Leap Motion cómo controlador. Para hacerlo simplemente conectamos Leap Motion a nuestro ordenador y automáticamente SteamVR lo detectará como controlador.

Nota: Si habíamos iniciado SteamVR antes deberemos cerrarlo antes de conectar el Leap Motion

Una vez tenemos todo funcionando sólo nos queda colocar todo en el visor e intentar disfrutar de nuestra experiencia de realidad virtual low cost.

CONCLUSIONES

Si bien este setup de realidad virtual nos permite acercarnos a este mundo por muy poco dinero la persistencia de imagen de las pantallas de la mayoría de smartphones actuales lo hacen poco usable (podéis esperar nauseas y mareos). Además, el desarrollo del driver de Leap Motion para SteamVR parece abandonado y, a día de hoy, no funciona nada bien.

He probado las distintas demos de VRlab. No he entendido como se controlaba el juego y algunos gestos de los indicados en la página del driver no funcionaban. La experiencia no tiene nada que ver con lo que se puede ver en algunos vídeos de Youtube. De hecho, pensaba grabar un vídeo pero la experiencia ha sido tan decepcionante que he decidido no hacerlo.

Decir que la aplicación RiftCat funciona correctamente, pero, sin un controlador adecuado la experiencia de realidad virtual no será nada inmersiva que es de lo que se trata.

Conclusión, si quieres realidad virtual tendrás que prepararte para desembolsar unos 700€.

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